Познавательное  |   |  02.06.2016 10:40

Как полярные лисицы «выращивают» собственные сады

Источник перевод для mixstuff – Евгения Яковлева

Норы маленьких хищников представляют собой настоящие оазисы среди тундры.

01-arctic-fox-den.adapt.1190.1


Многолетние подземные дома полярных лисиц сверху покрыты природными садами, в которых  колосится пышная степная трава, растут карликовые ивы и мелкие жёлтые цветы.  Места, где расположены эти норы, видны издалека – это яркие цветные пятна посреди серого неброского пейзажа.

Биолог Брайан Персон из штата Аляска уже много лет занимается изучением миграции мелких хищников на севере Аляски. Благодаря GPS-ошейникам он выяснил, что лисицы могут путешествовать по морскому льду через Чукотское море от Аляски до Сибири и затем возвращаться обратно.

Однако ошейники передают сигналы лишь раз в три дня, что достаточно медленно. Поэтому пёстрые норы полярных лисиц – удобный способ отслеживать их популяцию и взаимодействие с окружающей средой, так как отчётливо видны сверху, с вертолёта или самолёта.

«Эти животные удобряют и выращивают сады» — говорит Персон.

Сады полярных лисиц настолько контрастируют с окружающей тундрой, что учёные, в 2014 году проводившие исследование на эту тему, назвали их «инженерами экосистемы». В результате экспериментов выяснилось, что питающиеся леммингами и другой мелкой дичью 3-5 килограммовые животные в летние месяцы оставляют втрое больше биологического мусора, чем вся остальная тундра.

Как растут лисьи сады

Во время долгой, тёмной полярной зимы тундра превращается в мрачный мир, покрытый бесконечной мглой. Когда температура падает до двузначных цифр ниже нуля, единственное место,  где лисицы могут укрыться сами и спрятать молодняк от холода и хищников, находится глубоко под землёй.

Некоторым из нор больше ста лет. Самые лучшие из них находятся на возвышенностях – гребнях холмов, берегах рек. Однако в условиях плоского ландшафта и вечной мерзлоты могут потребоваться годы для устройства хорошей норы. К тому же на рытьё нор тратится ценная энергия, так что недвижимость здесь весьма ограничена. Поэтому лисицы используют одни и те же норы повторно, а порой заселяют места, принадлежавшие сусликам.

 

Лисьи норы довольно густо заселены – в помёте обычно бывает от 8 до 10 лисят. Благодаря этому вокруг нор скапливается питательный слой, состоящий из объедков и отходов жизнедеятельности. Зимой лисы не пьют воду, а получают необходимую влагу из пищи,  что способствует увеличению концентрации в их моче питательных веществ для растений.

Оазисы в тундре

Эти оазисы для тундры – больше, чем просто украшение,  они оживляют арктическую природу. Разнообразие растений даёт травоядным больше возможностей для пропитания во время короткого северного лета. «Многие виды животных посещают эти норы, — рассказывает Джим Рот из Манитобского университета, изучающий лисиц с 1994 года, — карибу и других травоядных привлекает пышная растительность, а падальщики приходят в поисках останков».

Зимнее чудо

«Сады полярных лис встречаются по всей Арктике», — восхищается Персон, не скрывающий уважительного отношения к этим животным и их способностям. Их короткие уши и морда требуют меньше энергии на обогрев, а мех обладает прекрасной теплоизоляцией. Они настолько хорошо приспособлены к зимним условиям, что учёные не могли добиться того, чтобы они озябли в лабораторных камерах, даже если температура опускалась до -40 С. «Они невероятно эффективны. Я наблюдал, как они бегут – как будто вовсе не касаются земли», — добавляет Персон.

Полярные медведи привлекают больше внимания – ведь они главные хищники Арктики. Но если сравнить соотношение размера и веса, то полярные лисицы могут быть не менее впечатляющи.


Понравилась статья? Оцените ее:


Система Orphus: Если вы заметили ошибку в тексте, выделите ее и нажмите Ctrl + Enter Система Orphus

© Mixstuff 2012. Права на опубликованный перевод принадлежат владельцам вебсайта mixstuff.ru
Все графические изображения, использованные при оформлении статьи принадлежат их владельцам. Знак охраны авторского права распространяется только на текст статьи.
Использование материалов сайта без активной индексируемой ссылки на источник запрещено.

Понравилась статья?
Поделись с друзьями!

x

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *