.

© Света Гоголь специально для mixstuff

Ответ на этот вопрос следует искать в праиндоевропейском языке — доисторическом языке, реконструированном учёными. Древний корень «stā-» можно найти во множестве языков: русский «становиться», английский «stay» и т.д.  Древние индоиранцы — потомки праиндоевропейцев, которые селились восточней и южнее евразийских степей, использовали корень «stā-» в значении «место» или «земля, принадлежащая…». Именно это значение закрепилось в названиях современных стран, заканчивающихся на «-стан»:

Афганистан — земля афганцев, Казахстан — земля казахов и т.д.