Так із чого починається Новий рік? Звичайно, з появи в будинку зеленої лісової красуні. Терпкий запах хвої, мішура, гірлянди, кульки і шишки на ялинці — і відразу відчувається, що свято вже поруч. Так триває вже кілька поколінь. І ми вже не пам’ятаємо, звідки взялася ця традиція.

Наші далекі предки прикрашали в передноворічний вечір зовсім неялина і не сосну. В саду викопували невелике дерево вишні (або інше плодове) і в діжці з землею заносили в будинок. Його-то і наряджали, прагнучи задобрити духів природи. За давніми віруваннями, будь-яке дерево має душу, наділене магічною силою. В якості дарів, духам на гілки вішали яблука, горіхи, прив’язували кольорові стрічки.

Ялина — дерево вічнозелене, до неї ставилися з особливою повагою. У давнину вважалося, що це хвойне дерево чарівне, йому приписували силу безсмертя, воно символізувало життя. Цікавинки із усього світу які можуть стосуватися ялинки прочитаете в інших статьях.

Вперше новорічні ялинки стали наряджати у Франції, в 1605 році. В якості прикрас виступали троянди з паперу, печиво, цукрові солодощі, яблука і мішура. Ідею скоро оцінили у всій Європі, але дозволити собі на свято таку розкіш міг далеко не кожен. Ялина разом з нарядом коштувала немало: за ті ж гроші можна було купити будинок у столиці.

У Росії споконвіку відзначали Новий рік восени, коли врожай був зібраний в засіки. Сучасні традиції з’явилися в 1700 році з легкої руки Петра I. Російський цар запозичив багато нововведень з Європи, в тому числі, і новорічну ялинку. Звичай прижився не відразу. Про нього забули після смерті Петра і відновили в XIX столітті.

Як наряджали ялинку в позаминулому сторіччі, описано в казці «Лускунчик». На ялинові лапи розвішували цукерки в яскравих обгортках, загорнуті у фольгу волоські горіхи, фігурки з тіста, розфарбовану шкаралупу яєць, намиста, золоті нитки. Замість гірлянди на гілках запалювали справжні воскові свічки.

Тепер новорічне деревце радує око в кожному будинку, на великій площі кожного міста. Прикрашена за останньою модою епохи, ялина створює відчуття чарівництва і казки.