«Если вдруг»: история о том, как канадская провинция Манитоба была захвачена нацистами… понарошку

0
190

Холодным февральским утром 1942 года жители канадского Виннипега проснулись от воя сирен в 6:30 утра и обнаружили, что их самый страшный кошмар стал реальностью. Уличные фонари погасли из-за отключения электроэнергии. В небе гудели самолеты, и со всех сторон доносился грохот разрывающихся бомб. В семь часов к этому добавились звуки отдаленной артиллерийской стрельбы и пулеметных очередей.

Радио сообщило, что защитники города отступают, уступая противнику трехкилометровый периметр вокруг здания мэрии. К 9:30 все было кончено. Мэр и вице-губернатор сдались и были взяты в плен. По городскому радио объявили, что гауляйтером провинции назначен Эрих фон Нюрнбайг.

По центральной улице Портридж-авеню маршировали немецкие солдаты, на каждом углу стояли вражеские танки, а над зданиями Законодательного собрания провинции и городской мэрии развевались флаги со свастикой. Виннипег оказался полностью в руках нацистов.

Если вы не припоминаете, что когда-либо слышали о вторжении нацистов в Канаду в годы Второй мировой войны, не переживайте: это драматическое событие 19 февраля 1942 года на самом деле было частью тщательно продуманного пропагандистского маневра, призванного вывести жителей провинции Манитоба из состояния благодушной самоуспокоенности. В воспоминаниях многих горожан этот день вошел в историю как «If Day» («если однажды»).

1941-й был плохим годом для союзников. В июне немцы захватили греческий остров Крит, а с апреля по ноябрь Африканский корпус генерала Роммеля осаждал Восьмую британскую армию в ливийском порту Тобрук. 22 июня гитлеровская Германия начала операцию «Барбаросса», вторжение в Советский Союз, а 7 декабря Япония атаковала американский флот в Перл-Харборе и начала широкомасштабное вторжение в Юго-Восточную Азию и острова Тихого океана.

Военные усилия союзников нуждались в полной поддержке гражданского населения как никогда прежде. В дополнение к службе в армии или работе на оборонных предприятиях каждый житель страны мог внести свой вклад в общее дело, приобретя специальные военные облигации, то есть в сущности, предоставить государству частный кредит в обмен на обещание возврата инвестиций после окончания войны. Однако, несмотря на тяжелую военную обстановку в Европе, многие канадцы, будучи уверенными, что они не подвергнутся нападению на своей земле, воспринимали события благодушно и беспечно. Прежние выпуски военных облигаций приобретались крайне неохотно. Поэтому когда была объявлена вторая национальная кампания по размещению «займа Победы», небольшая группа жителей степного города Виннипега привела в действие драматический план, призванный напомнить их соотечественникам, какова может быть цена поражений.

Идея «If Day» принадлежала членам комитета «займа Победы» провинции Манитоба Генри Селлерсу, Джону Перрину и Джорджу Уэйту. Принято считать, что Уэйт, профессиональный актер, первым предложил устроить инсценировку захвата города нацистами. Подготовка была весьма интенсивной и тщательной. В спектакле приняли участие более 3500 военнослужащих из регулярных и резервистских подразделений, а также местного ополчения. Главную роль сыграли сорок членов молодежной секции Торговой палаты, одетые в нацистскую форму, позаимствованную из Голливуда. Сам Джордж Уэйт сграл роль агента гестапо. Специальные выпуски газеты Winnipeg Tribune, переименованной по случаю оккупации в Das Winnipeger Lügenblatt, выпускались со статьями на немецком языке. Больше того, для достоверности были напечатаны фальшивые рейхсмарки, а также декреты гауляйтера Нюрнбайга для распространения среди жителей. Вечером 18 февраля, когда легкий снегопад накрыл город, участники операции заняли свои позиции и ждали сигнала к атаке.

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  Кто хочет стать Вассерманом 126

Сигнал поступил ранним утром. В 5:30 такси, в котором ехал на работу диджей местной радиостанции, было остановлено немецким патрулем. Через четверть часа радиостанция оказалась в руках нацистов, и эфир заполнили пропагандистские передачи. А через двенадцать часов, в 5:30 вечера представление, наконец, завершилось, когда шестьсот членов профессиональных союзов прошли маршем по Портидж-авеню, продавая прохожим облигации «займа победы».

Хотя «If Day» был предназначен для того, чтобы шокировать жителей провинции Манитоба и вывести их из состояния самоуспокоенности, организаторы, разумеется, хотели избежать любых инцидентов и причинения ущерба. Поэтому они позаботились о том, чтобы широко разрекламировать это событие заранее: даже специальные газеты, распространявшиеся во время «оккупации», были снабжены специальной надписью, расположенной прямо над названием. Она гласила: «Этого не было. Но это может случиться». И, тем не менее, многие жители не прочли предупреждение, что добавило событию реалистичности. Среди них был и олдермен, полковник Дэн Маклафлин, который, увидев людей в нацистской форме, врывающихся в здание мэрии, сбежал и спрятался в одном из пустых кабинетов.

Несмотря на эти незначительные накладки, влияние «If Day» было огромным и неоспоримым, только в первый день кредитный комитет провинции Манитоба продал военных облигаций на сумму более 3 миллионов долларов. К моменту окончания кампании каждый третий житель приобрел эти облигации, и Манитоба собрала 65 миллионов долларов, превысив свою квоту почти на 45 процентов. Подсчитано, что к концу войны продажа облигаций «займа Победы» помогла покрыть почти 12 из 22 миллиардов долларов государственных расходов военного времени.

Однако значение акции «If Day» выходило далеко за рамки финансовых показателей. Это событие, которое транслировалось в кинохронике по всей стране, помогло создать Виннипегу огромную популярность и вдохновить другие города еще больше сплотиться вокруг усилий тыла ради победы. Город Ванкувер даже заимствовал материалы из Виннипега, чтобы поставить собственную версию акции «If Day», а еще несколько городов обратились в организационный комитет за советом относительно проведения подобных мероприятий. И 8 мая, когда Канада вместе со всем миром праздновала окончание войны в Европе, жители Виннипега, возможно, острее, чем кто-либо другой, понимали, что они могли потерять, если бы история пошла чуть иначе.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь